838 DSC08363.JPG
Safari i

Yala National Park

Google Map...

Hovedstaden i Sri Lanka er Colombo. 

Befolkningstal: Ca. 22 mio.

Areal: Ca. 65.610 km²

Afstand fra Danmark: Ca. 7.981 km

Tidsforskel: 4 t. og 30 min. foran

Mest besøgte attraktioner: Klippetemplet Sigiriya, helligdommen Adams Peak samt nationalparken Udawalawe

Mere information:

Rejsebureau: Viktors Farmor

Turistinformation: Sri Lanka

Hotel Kithala Resort

Det tager blot tre timer at køre fra Udawalawe til Tissa, som byen populært kaldes. Hotellet er moderne indrettet med kunst på vægge og i gangene. Fra altanen ved vores værelser er der udsigt mod rismarkerne, hvor landarbejderne er i gang med arbejdet. I hotellets have findes en sø med både skildpadder og fisk, der tiltrækker forskellige fugle bl.a. den hvidbrystet isfugl, der har sin faste plads på en gren ved søen. Vi ser også bladhøner, finker og parakitter og i rismarken ses de alle steds værende hvide kohejre. 

Yala National Park

Yala National Park eller Ruhuna National Park som den også hedder er blandt Sri Lankas største nationalparker på mere end 1.200 kvadratkilometer, men det er kun knapt den tredjedel, der vender ud mod Det Indiske Ocean, som er åbent for offentlige safariture. Den midterste del er forbeholdt videnskabelig forskning, og den inderste del er helt helliget naturen, og forskere kan kun undtagelsesvis og efter speciel godkendelse besøge denne del af parken. Det var i dette uvejsomme vildnis, at oprørsgruppen De Tamilske Tigre gemte sig og havde deres militærlejre under borgerkrigen i 1980'erne og 90'erne. Tamilerne, der er hinduer, ønskede en selvstændig stat i den nordlige del af Sri Lanka, og indledte en guerillakrig med selvmordsbombere mod regeringen og den overvejende buddhistiske befolkning. 
Borgerkrigen sluttede i 2008 og havde da kostet mere end 100.000 liv.                                                       

Trængsel i Yale National Park

Både denne eftermiddag og næste dags morgen er det atter i Flamingos Jeep Safari-biler vi kører på safari med. Der er en lille times kørsels frem til nationalparken, hvor den formelle indskrivning foretages. Desværre er vi ikke alene om at skulle på safari og et utal af biler kører tæt efter hinanden i en lang kø ind i området. Bilerne ligger så tæt, at vi er ved at kvæles i dieselos og må bede dem om at holde mindst 50 meters afstand til de forankørende ca. 20 jeeps. Man kan på ingen måde sammenligne en safari i Sri Lanka med en safari i Afrika - dertil er områderne for små og trængslen for stor og alle kæmper for at få netop deres jeep presset ind foran andre for at få det bedste udsyn!

Blandt vilde dyr og fugle

Men dyr får vi da set for. Antallet af dyr er dog ikke voldsomt, men her findes stort set alle arter af Sri Lankas vilde dyr. Bl.a. er Yala National Park kendt for at have verdens tætteste bestand af leoparder, fordi her er et godt fødegrundlag ved de mange sikahjorte (spotted deer).
Vi kører gennem et landskab med krat, sletter og store vårområder, der ikke er blevet mindre af den megen regn, der også har lukket flere af parkens sideveje. Undervejs ser vi bl.a. sort hoved makak-aber, skovstorke, stylteløbere, viber og store flokke af sikahjorte.
Men leoparden ser vi ikke, hvilket givetvis hænger sammen med de mange oversvømmede områder, som p.t. findes i nationalparken. Leoparder kan vist ikke lide at få våde fødder! Det kan derimod vandbøflerne og elefanterne, som vi også møder flere af. 
Ude ved havet holder vi pause ved en stålkonstruktion - et mindesmærke efter tsunamien, der oversvømmede området i 2004. På vejen tilbage mod indgangen ser vi flere eksotiske fugle bl.a. Sri Lankas nationalfugl den farverige junglehøne (jungle foul), inden vi gør holdt ved en opdæmmede sø, dækket med blomstrende vandhyacinter og lotusblomster, hvor krokodillerne holder til.                                                                                                                                                              

Det hellige område ved Kataragama

Vi bruger en eftermiddag på at besøge det hellige pilgrimsområde Kataragama, der er mål for flere religioner - akkurat som vi har set det på Adam's Peak. Her er både hindutempler, buddhistiske templer samt en moské. Stedet har været helligt siden det 2. århundrede f. Kr. Ved indgangen til området ses masser af boder, hvorfra der sælger fade fyldt med frugt, som efter en velsignelse tilbydes os, så vi gennem frugten også bliver velsignet.
Vi passerer floden Menik Ganga (Juvel-floden), hvor pilgrimmene vasker sig, før de betræder de hellige områder. Barfodet besøger vi et par af templerne, hvor en købt offergave - en kokosnød - hvortil der sættes ild, smadres i en brønd. De mange skår kan - for indviede - fortælle om ens kommende skæbne! Vi slutter besøget ved den store stuba, hvor duften af røgelse spredes mellem de mange bedende.
Tilbage på hotellet nyder vi aftenen, inden vi næste dag fortsætter rejsen langs Sri Lankas sydkyst, hvor vi bl.a. skal på safari i Bundala National Park.