157 IMG_2393.jpg
Storbyferie

10 steder du skal opleve i belgiske Antwerpen

Diamanterne

Antwerpen er kendt for slibning og handel med diamanter, og på dagens første byvandring ser jeg da også mange bygninger, hvorfra der handles med disse ædelstene. 

Her er diamantbørser, diamantmuseer og juvelerer. Kvarteret er også stedet, hvor jøderne i Antwerpen bor og i gadebilledet ses mange ortodokse jøder, som handler i velassorterede kosher-forretninger. Kosher-madvarer lever op til de jødiske regler for, hvad der må spises. Synagogen ligger lige i nærheden. 

Tidligere var det primært jøder som stod for diamanthandlen, men nu er også indere rykket ind på scenen i store moderne bygninger.

Men min egentlige byvandring starter i den anden ende af byen - i havnen ved floden Schelde, der allerede længe før middelalderen var Antwerpens livsnerve og som op gennem tiderne gjorde denne store havneby velhavende. Handel med de store nabolande Frankrig og Tyskland, og adgang dertil ad de andre store floder var ideel.

 

Museum aan de Stroom - MAS

Ikke langt fra restauranten - fortsat på havnefronten - rejser sig en 60 meter høj rødbrun bygning, hvori byens etnografiske museum Museum aan de Stroom (MAS) ligger.

Det er et spændende bygningsværk med sten importeret fra Indien og bølgende vinduer, og hvor der op gennem etagerne er vist billeder fra forskellige steder af byen. Overalt ses en hånd på stenene – Antwerpens symbol. 

Udsigten over byen fra de øverste etager i MAS er glimrende. 

Borgen Steen

Det er også ved flodhavnen at hele eventyret begyndte ved den gamle borg Steen, byens ældste bygning påbegyndt opført i 900-tallet og kaldt Antwerpens vugge. 

Foran borgen står kæmpen, Antigons, der iflg. legenden hærgede floden indtil en romersk soldat ved navn Brabo huggede hænderne af ham og kastede dem i vandet, så der blev ro til at bygge byen.

De bortkastede hænder gav byen sit navn (kaste hånden = "hand werpen") ses i Antwerpens byvåben.

Steen er i dag Søfartsmuseum.

Grote Markt, Antwerpens juvel

Fra havnefronten spadserer jeg op ad Suikerrui og møder her den hestetrukne sightseeing-dobbeltdækker, en anden måde at få seværdighederne at se på. Bagerst i gaden ses det elegante spir på Belgiens største kirke - den vældige Onze Lieve Vrouwe - Vor Frues Katedral. 

Men før jeg når Katedralen, træder jeg ind på Antwerpens juvel, Grote Markt - den store markedsplads. Ligegyldigt hvor jeg vender blikket ses de smukkeste 1500 og 1600-tals bygninger (hvoraf enkelte er rekonstrueret i 1800- og 1900-tallet), stående skulder ved skulder med deres takkede gavle med forgyldte figurer på toppen. Dette var de enkelte lavs huse - købmandshuse. Hvert hus har sin historie. 
På den ene fløj af torvet ses Stadhuis - Rådhuset - fra 1565 med en statue af romeren Brabo stående foran på pladsen.

Groen Plaats og De Kathedraal

Maalderijstraat leder mig frem til Katedralen, hvor et besøg er et must, når man er i byen. Dimensionerne er enorme. Kirkerummet er 117 m. langt og 65 m. bredt og her er 125 søjler og hele 7 skibe. Det elegante spir er 125 m højt. Bygningsarbejdet blev påbegyndt i 1352 og varede 170 år. 

Under den ophøjede ro som findes i katedralen, kan jeg bl.a. beskue flere af bysbarnet Rubens mesterværker - Korsrejsningen, Nedtagningen fra korset samt Marias himmelfart. Men her er andre kunstværker, og de høje glasmosaikruder er også en fryd for øjet. Den imponerende prædikestol samt orglet. Man kan blive ved.

Hvem ville ikke bare én gang overvære en orgelkoncert her?

Katedralens anden side ligger ud til en af Antwerpens andre store pladser - Groen Plaats, hvor der netop står en stor statue af Peter Paul Rubens (1577 – 1640). Pladsens ene side er domineret af et prægtigt palæ, hvor hotelkæden Hilton har indrettet sig elegant.

 

Sankt Corolus Borromeus Kirke

Jeg spadserer ad Melkmarkt og kommer gennem en port, hvor endnu en "åbenbaring" rejser sig på en lille, skøn plads - Hendrik Conscienceplein. 

Det er barokkirken Borromeus, der blev bygget i perioden 1615 til 21, som har et væld af detaljer på sin fantastiske facade. 


Rockox Huis

I gaden Keizerstraat ligger en fin tidligere borgmesterbolig - Rockox’s Hus - lidt klemt mellem gadens øvrige bygninger. 

Borgmesteren, der hed Nicolas Rockox, var tillige en stor kunstsamler og i huset - der nu er kunstmuseum - ses bl.a. værker af hans gode ven Rubens, men også andre kunstneres værker er udstillet.

Sankt Jacobs Kirke

Jeg går ad "Den lange Nygade" og finder den noget tungt udseende sandstenskirke - St. Jacobskerk, der desværre også er lukket. 

Denne "robuste" kirke blev bygget i perioden 1491 - 1656, men det 4-kantede tårn ser ufærdigt ud - som om toppen mangler. 

Kirken har ellers ry for at være Antwerpens smukkest indrettede kirke - og rigest udsmykket - da den aldrig har været plyndret under diverse krige. 

Her ligger bl.a. Rubens begravet i sit familiegravsted.

Rubens Huis

Ad en sidegade kommer jeg frem til den centrale gade Meir, der stort set løber på tværs af hele den gamle bydel - fra banegård til havnen - og ved Wapper finder jeg mesterens enkle, men smukke hus, der ser ud fuldstændigt som da Rubens boede her.

Meir

Meir er også gaden, hvor der shoppes og hvor man kan "vise sig" og blive set på de mange fortovscaféer og restauranter. 

Shoppingcentret i Stadsfeestzaal er et besøg værd, hvis man vil have opvarmet sit kreditkort, men mindre kan gøre det. 

Sluk tørsten på f.eks. restaurant H. C. Andersen, når du har set dig mæt - hvis man kan det - på de mange smukke bygninger og pladser som Antwerpen er så fuld af.

Denne aften spiser jeg på Brasserie Appelmans og får igen mine forventninger om særdeles god mad opfyldt.